Yesterday was a day when we had a slight risk of winter weather but today Friday was the day we woke up to a white Arkansas covered in at least two inches of snow, here in the central Arkansas.

I took a walk this morning around our neighborhood, a walk I do quite often, but in the snow it took probably almost twice as long time as normal.

More kids and adults were out playing around in the snow than what I have seen when this happens other times.

I smiled at the few ones that I saw shoveling their drive way, knowing that the snow will be gone before the sun sets this evening.  That is how winter is in Arkansas.

I tried to build a snow lantern on top of our mailbox but it failed because when it looked pretty, with all the rolled snowballs to build it up, the tea lights inside it was just blowing out in the wind.

Oh well, I made an effort at least. Now I came in with wet shoes and freezing all over so a cup of hot glögg seems fair under these conditions.

Merry Winter everyone. I am glad that winter came to Arkansas this year even if it was just for a day.

And good for you Governor Hutchinson that you closed state offices today. State employees are voters too.

 

 

 

 

Finally it happened this year and we got so much ice and snow that the new Governor had to announce that all State offices are closed today. It took me one hour to get home from work yesterday because it started sleeting earlier than predicted. I left work at 4:00 pm but did not make it home until past 5:00 pm. Karen left at 4:30 and by then traffic had become even worse so it it took her almost two hours to get home because the traffic had became so much worse in 30 minutes with everyone trying to get home before the roads turned worse.

IMG_3879 IMG_3878 IMG_3876 IMG_3875 IMG_3874 IMG_3873

Snow that completely covers the roads is first page news here in Arkansas since it does not happen very often and tv stations has made it a priority to report about the snowfall and how much different cities in Arkansas has received.

I took a long walk this morning and it felt wonderful. During one hour of walking I maybe saw 5 cars and just as many people who dared the weather to take a walk. I guess most people are in shock and stay inside away from the mysterious weather.

It is harder to be on a diet like the Arbonne detox now when you come back in from a walk and feel cold and you would love to have coffee and some donuts but I am sticking to my diet through lent and will gave a frosty strawberry protein shake in a little while.

Happy winter as long as it lasts which is not very long in Arkansas. I really like this type of winter and am so happy to enjoy it for a day or two but I do NOT long for the long winters in Sweden.

IMG_3883

Freezing temperatures – check, lots of snow and ice – check, morning walk in silly winter hat – check

IMG_3884

Streets completely covered in snow

IMG_3882

Nobody on the golf course today

IMG_3889 IMG_3888 IMG_3887 IMG_3886

The burnt down house on our street

The burnt down house on our street

IMG_3893

Walk around our neighborhood Country Club of Arkansas

IMG_3892

A lousy pace but it was really hard to walk in the snow so I think that I got a good exercise today anyway

IMG_3891

Over one hour of walk and 2 points for the Blue and You Fitness challenge

Today March 1st it is exactly eight years since I left my home country Sweden where I had lived my whole life in the same little hometown of Torshälla. On Thursday March 1st I landed in Chicago ORD and walked through customs as a permanent resident of America.

Karen welcoming me at Little Rock Airport on Thursday March 1st 2007

Karen welcoming me at Little Rock Airport on Thursday March 1st 2007

My sweet wife and her family welcomed me at the Little Rock airport when I arrived there in the evening. It seems so long ago and eight years is a long time, but time has gone so fast.

Friday night at 10:00 pm while Karen and I were watching TV, we heard multiple sirens and sounds from vehicles on our street. We live on in a normally very quiet area and it is not often that you hear much than regular cars passing by or maybe kids being loud but even that does not happen often.

151AurielCircle_V6_LMH

I went outside to see what was going on and saw that heavy smoke was coming out from a house on the other side of our street, four houses down from our house. I went back inside and told Karen that our neighbors house had caught on fire, something that she hardly believed but came out with me to watch.

151AurielCircle_V5_LMH

Soon we were gathered with our neighbors living closest to us watching the smoke continuing coming out heavily from the house on fire. Several firetrucks, as many as five was already on site together with multiple police cars and an ambulance.

151AurielCircle_V4_LMH

While we were standing there watching, one of our neighbors living closer to the house came out and said that there were body bags laying in front of the house. It felt very bizarre and like I was watching a movie instead of reality, in my neighborhood. I told my neighbor that it was strange that someone was in bed already before 10:00 pm so that they did not wake up to a raging fire.

151AurielCircle_V7_LMH

Later as we stood there, wondering if there was a risk that the fire could spread to our houses, we started talking if anyone knew the people living in this house. Nobody seemed to be familiar with the tenants, only one neighbor knew that “they were both college professors and had a sister living with them who had some mental issues”. I imagined an elderly couple who had an old sister and all of them asleep before 10:00 pm on a Friday night and I thought that it was very, very sad.

Somebody thought that they has seen the couple having a dog and Karen wanted to volunteer to take in the dog if it had survived until we could get it to the animal shelter next day. Police and Fire fighters did not want to talk to anyone of us and we assumed that that poor dog had also died in the fire.

151AurielCircle_V8_LMH

It was difficult going to bed that night and I kept thinking about the drama that had played out so very close to our house and I felt very, very sorry for the people who had died in the fire.

We did not fall asleep until probably sometimes around 2:00 am that night and was abruptly waken again at 6:00 am with our dogs barking like crazy. I heard sirens and trucks driving down our street and went out to see what was happening. This time large flames were totally engulfing the house and it looked much worse than it had been the night before.

151AurielCircle_V9_LMH

I was thinking that fires that rekindles are very common and I know that in Sweden there is some rule that the Fire Department cannot leave a site where there has been a fire until a certain amount of time has elapsed. I don’t know if Maumelle Fire Department stayed during the night but now all the firetrucks were back and a large tower truck was spraying water all over the building trying to get the fire under control.

151AurielCircle_V10_LMH

We went out again to watch the horrible scene in front of us and made sure that the Fire Department had the fire under control before we went back in again. It was not until later that we learnt that this was not an elderly couple sleeping through an accident fire but a murder/suicide/arson case.

151AurielCircle_V3_LMH

I watch a lot of Forensic files on TV and again I felt like this is not happening but this is like a TV show. At this moment, we still don’t know who was the murderer even if the many discussions on Facebook assumes that it was the male 41 year old UALR college Professor. But there were also his wife 28 and his sister 31 in the house together with two adorable border collies. All of them shot to death.

151AurielCircle_V2_LMH

We soon learnt more about these neighbors which we don’t remember that we have ever seen from their Facebook accounts and it is a very tragic story. They got married as late as in 2013, she was an adopted child from Russia but came to live with her family in Missouri when she was only six years old. He was a college Professor at UALR and many of his students witnessed about how nice an funny this professor was.

Yesterday when I was driving to the store, I passed the burnt down house and saw the wife’s family from Missouri being here to possibly recover anything from the burnt down house.

151AurielCircle_V1_LMH

We still don’t know who was the murderer even if the mothers Facebook post indicated that her daughter had been the victim of an awful crime. I don’t know if that is an indication of that the family has got to know more from the Police than the public or if that is a mothers instinct to handle an awful situation like this.

Sometimes I feel like I am living in a movie instead of the real life because a Swedish guy like me do not expect those horrors we watch on TV to happen in your own neighborhood.

It’s a cold morning in Arkansas. Feels good that each day starts and end with a cup of Arbonne detox tea while being on this diet. Day 3 today and I will spice up my daily shakes with some berries, something that I only do on days that I am off while doing the Arbonne detox. Since the diet is rather limited, I start to appreciate the small things that makes little high lights of the day.

Day 2 yesterday went well. Did not feel AS great as the first day because of some minor headaches but still no major issues.

Last time I did the Arbonne, I was surprised how easy it was for me even with such a limited diet.

These are some of the Arbonne Products that I use everyday

These are some of the Arbonne Products that I use everyday.  Digestion Plus, Protein shake powder, Fizz drinks, Fiber boost and Detox tea

No beer for the weekend while on Arbonne detox diet so a fruit smoothie is filling the purpose of weekend celebration

No beer for the weekend while on Arbonne detox diet so a fruit smoothie is filling the purpose of weekend celebration

Wild caught Tuna with salad and home made guacamole for dinner tonight.

Wild caught Tuna with salad and home made guacamole for dinner tonight.

I decided to start blogging about my Arbonne detox diet and at the same time change language on this blog from Swedish to English. Not that I have blogged for a long time but now I feel up to it again.

Here are some backlogged posts from Facebook

Tuesday 2015-02-17 (Mardi Gras):

Looking forward to start my Arbonne detox diet tomorrow, the first day of lent. It has been almost exactly 6 months since I did it last time.

Wednesday 2015-02-18 (Ash Wednesday)

2nd day of my Arbonne detox diet. Yesterday I felt great despite so many people saying that the first day is so hard.

This was the same in August 2014 when I tried Arbonne for the first time. I was one of the exceptions in the group that actually felt great on the first day.

Even if I have not followed a strict diet after the diet was over last time (excuses, excuses but it was very rough in September last year); I have kept a few take always from the diet 6 months ago.

I stopped drinking coffee habitually at work. I occasionally have a cup of real coffee during the weekends (not while I am on the detox though). I stopped completely with drinking diet drinks, have not lapsed on that one and I keep drinking lemon water throughout the day to help to alkalize my body against all acids.

Second day of Arbonne today and I feel great and energized. This time I plan on going on through the whole Lenten season instead of just the normal four weeks.

Wish me luck

Went to Mass at lunch at the Cathedral. It was packed

Went to Mass at lunch at the Cathedral. It was packed

Thursday 2015-02-19 (2nd day in Lent)

Tonight’s dinner on the Arbonne diet. Free range chicken with organic bell peppers, jalapeño and yellow onions. It was delicious.

Tonight's dinner on the Arbonne diet. Free range chicken with organic bell peppers, jalapeño and yellow onions

Tonight’s dinner on the Arbonne diet. Free range chicken with organic bell peppers, jalapeño and yellow onions

Served over Brown rice/Quinoa mix and with tri-bean blend and home made Guacamole

Served over Brown rice/Quinoa mix and with tri-bean blend and home made Guacamole

The WordPress.com stats helper monkeys prepared a 2013 annual report for this blog.

Here’s an excerpt:

A New York City subway train holds 1,200 people. This blog was viewed about 6,300 times in 2013. If it were a NYC subway train, it would take about 5 trips to carry that many people.

Click here to see the complete report.

Igår på Skärtorsdagen så var det dags för min fottvätt i kyrkan. Jag visste att jag och en annan person från RCIA programmet hade blivit utvalda tillsammans med tio stycken andra personer, så att vi var tolv stycken totalt som skulle få våra fötter tvättade liksom de tolv lärljungarna. Eftersom jag inte har varit till denna mässa tidigare visste jag inte vad jag skulle förvänta mig. Igår så var onsdagens mässa ganska sparsamt bevistad så jag trodde att det skulle bli något liknande.

Här är de första som fick sin fot tvättad av prästen

Här är de första som fick sin fot tvättad av prästen

Jag var dock väldigt förvånad att kyrkan var fullsatt rätt så tidigt och det var flera ceremonier som övades inför mässan. Det var en grupp som skulle smycka altaret med dukar, ljus, bröd, druvor och vin. Det var några som ceremoniellt skulle bära in oljorna som hade blivit välsignade och konsekrerade under Crism mass i Katedralen i måndags och så var det vi som övade på fottvätten. Så mycket övning blev det inte men vi förstod ändå ganska snart de enkla instruktioner som vi fick av en av diakonerna. Det var nästan de som skulle bära upp stolarna som vi skulle sitta på som fick öva mest på detta.

Jag sitter och väntar på att får min fot tvättad tillsammans med Beverly som var den andra personen från RCIA programmet som hade blivit utvald till detta

Jag sitter och väntar på att få min fot tvättad tillsammans med Beverly som var den andra personen från RCIA programmet som hade blivit utvald till detta

Mässan på Skärtorsdagskvällen visade sig vara väldigt speciell och varade dryga en och en halv timme. Fottvätten skedde efter “Liturgi of the words” och när prästen hade gett sin predikan. Våra familjer hade blivit reserverade platser i främre delen av kyrkan men just när min fot blev tvättad så var det så många i ceremonin som skymde att Karen inte fick en bild på just detta. Efter fottvagningsceremonin så skedde beredandet av altaret med alla attiraljer som jag tidigare nämnde och sedan kom de tre olika oljorna inbärandes till prästen av tre grupper som hade fått detta hedersuppdrag.

De tre oljorna som välsignades och konsekrerades under Chrism mass i måndags har blvit symboliskt levererade till kyrkan

De tre oljorna som välsignades och konsekrerades under Chrism mass i måndags har blvit symboliskt levererade till kyrkan

Båda våra präster deltog i denna ceremoni vilket är väldigt ovanligt eftersom de delar upp mässorna mellan sig. Nästan alla diakoner var där inklusive några från andra kyrkor. De män som just nu studerar till präst på seminariet och som kommer från vår församling var där och det var tre altarflickor och tre altar pojkar i vackra råda kåpor så detta var en mycket större händelse än vad jag hade förväntat mig.

Efter processionen med det konsekrerade brödet stannar prästen upp en sista gång i kyrkan innan det bärs in till altaret i kapellet

Efter processionen med det konsekrerade brödet stannar prästen upp en sista gång i kyrkan innan det bärs in till altaret i kapellet

I slutet på mässan så tog prästen det konsekrerade brödet som vanligtvis låses in i tabernaklet efter mässan och gick med det i procession genom kyrkan tillsammans med alla präststudenterna, altarpojkarna och altarflickorna innan det togs in till kapellet där det tills midnatt ersatte den vanliga hostian som står på altaret i kapellet för den s.k “perpetual adoration”.

En av våra diakoner ställer in oljorna i öljeskåpet där de förvaras under året. Detta hände efter mässan och var inte en ceremoniel del av mässan

En av våra diakoner ställer in oljorna i oljeskåpet där de förvaras under året. Detta hände efter mässan och var inte en ceremoniell del av mässan

Det var en så speciell och vacker ceremoni att jag ser fram emot att bevista den nästa år igen då jag bara kan vara en i församlingen och inte ha ett speciellt uppdrag.

När fastan påbörjades på Askonsdagen beslutade jag mig för att göra avkall på något som skulle vara kännbart samt att göra något under fastan som jag normalt sett inte gör men som är utvecklande för den Katolska tro som jag imorgon skall konfirmeras i. Jag beslutade mig för att avstå från öl under hela fastan vilket verkligen är en uppoffring eftersom öl inte bara är en dryck för mig utan en hobby, vetenskap, konst, etc. Jag inte bara avstod från öl under hela fastan, jag har inte druckit någon alkohol alls sedan dagen före Askonsdagen. Detta är en ganska vanlig uppoffring som många gör som tar fastan på allvar. Jag tror t.o.m att jag läste någonstans att alkohol det är det vanligaste som man ger upp under fastan.

Det andra som jag förutsatte mig att göra som jag normalt sätt inte gör var att skriva ett inlägg per dag på denna blogg om RCIA programmet som jag påbörjade förra året i Juni samt om Katolicismen. Det har varit bra för mig att göra detta eftersom det gett mig en möjlighet att ta ett steg tillbaka och fundera på allt som hänt under denna tid och vad jag själv har lärt mig och upplevt sedan jag påbörjade konverteringen för nästan tio månader sedan. I efterhand kan jag dock konstatera att upplevelsen med att tvinga sig till att skriva ett inlägg om dagen är lite som lumpen: Det är inget som jag skulle vilja ha ogjort men heller inget som jag vill göra om.

Det är inte själva skrivandet som är jobbigt, det tycker jag faktiskt om. Men det har ibland varit svårt att komma på vad jag skall skriva om, speciellt på slutet när jag tyckte att jag redan hade skrivit om det mesta som jag kunde komma på. Värst är dock att korrekturläsa och omformulera innan man tycker att det duger. Detta har gjort att t.o.m ett kort inlägg åtminstone tagit minst en timme att färdigställa och det har  ibland varit svårt att hinna med detta med allting annat som skall hinnas med under en arbetsdag.

Nu så är det dock färdigt och med nedanstående förteckning över de inlägg som jag har skrivit sedan Askonsdagen, tackar jag för mig och önskar er allt gott.

Första fasteveckan:

Andra fasteveckan:

Tredje fasteveckan:

Fjärde fasteveckan:

Femte fasteveckan:

Sjätte fasteveckan:

Sjunde fasteveckan:

JesusOnTheCross

Jag har en ledig och avkopplande dag i dag. Tog ledigt från jobbet Torsdag, Fredag denna veckan och Måndag, Tisdag nästa vecka. Det blev en relativt sen kväll igår med onsdagsmässa samt bröllop för sju par efteråt. Av de sju paren så var det fem som har deltagit i RCIA-programmet så det kändes rätt att vara där för dem på denna kväll. Dessa var alltså par som hade gift sig utanför den Katolska kyrkan men som nu i och med gårdagens ceremoni även blivit gifta inom den Katolska kyrkan.

Cermemonin var förstås kortare än den ceremoni som Karen och jag hade 2004. T.ex så var det ingen musik igår och endast vissa delar av ceremonin gjordes individuellt för de sju paren och allt annat gemensamt. Efteråt serverades det champagne och tårta i föramlingshemmet för samtliga. Den engelska termen eller åtminstone den som vi använder i vår kyrka för församlingshem är “Family Life Center” men den används på samma sätt som församlingshem i Sverige, kaffe och tårta eller måltider serveras där efter dop, bröllop och begravning. Det var där som Karen och jag hade vår s.k “reception” efter vårt bröllop.

Några av de par som gifte sig i kyrkan igår tillsammans med sina vittnen

Några av de par som gifte sig i kyrkan igår tillsammans med sina vittnen

Så ikväll är det då dags för den ceremoni där jag tillsammans med elva andra församlingsmedlemmar skall få våra fötter tvättade av prästerna. Eftersom jag inte har deltagit i denna ceremoni tidigare så vet jag inte riktigt vad som kommer att hända men vi har en repetition hela 30 minuter innan mässan startar så det är gott om tid att preparera sig för denna händelse. Nu vet jag tillräckligt mycket för att veta att det inte blir en fullständig tvagning utan endast en fot per deltagare och jag tror att de häller vatten över foten innan den torkas av så det är förstås en symbolisk tvagning för att påminna om vad Jesus lärde lärljungarna. Ingen av oss är förmer än någon annan är vad Jesus visade när t.o.m han kunde vara i tjänarens roll för att göra detta på sina lärljungar. Det förklarade ett viktigt budskap som är centralt inom Kristendomen, att ingen skall tro att han eller hon är bättre eller förmer än någon annan och att även om vi lever liv där andra i vissa situationer tjänar oss så skall vi som Kristna komma ihåg att hjälpa och tjäna andra som är i behov oavsett samhällsställning eller situation.

Endast ett blogginlägg kvar imorgon sedan är mitt maratonbloggande över för den här gången. Imorgon slutar fastan med Långfredagen på samma sätt som den började på Askonsdagen för 44 dagar sedan. Endast ett mål mat och inget kött under den sista dagen i fastan.

JesusandMary

Det svenska namnet på denna dag kommer av ordet “Dymmel” som är ett gammalt ord för de kläppar av trä som man ersatte metallkläpparna i kyrkklockorna med. Detta för att dämpa klangen i denna veckan som också kallas stilla veckan. På engelska har jag inte hittat något särskilt namn för just onsdagen även om det finns namn för de andra dagarna såsom “Maundy Thursday”, “Good Friday”, “Holy Saturday” och “Easter Sunday”.

Som jag har nämnt tidigare på den här bloggen så finns det inga dagar i Påskveckan som man är ledig i USA. Långfredagen och Annandag Påsk är vanliga arbetsdagar. Själv har jag dock tagit ledigt tills nästa onsdag. Ikväll så kommer att antal par från vår RCIA klass som tidigare varit gifta i andra kyrkor att gifta sig inom den Katolska kyrkan och vi från RCIA klassen är inbjudna till denna ceremoni.

Imorgon Skärtorsdag är det dags för ceremonin då prästerna tvättar fötterna på några av församlingsmedlemmarna i kyrkan på samma sätt som Jesus gjorde med sina lärljungar. Långfredagen är som jag förstått en tyst och stilla dag i kyrkan. Jag har aldrig varit i kyrkan på Långfredagen så jag vet inte helt säkert hur denna mässa är. På fredag är det dock “Levande Stations of the Cross” klockan 15:00 i vår kyrka och mässa klockan 18:30.

Sedan på lördag så börjar vår heldag tillsammans med RCIA klassen i församlingshemmet klockan 10:30 och pågår till 20:00 då Påskaftonsmässan börjar. Anledningen att den inte börjar förrän så sent är att man väntar på att solen skall gå ned innan mässan påbörjas för i kyrkan kommer det att vara helt mörkt och sedan gradvis kommer samtliga att tända ett individuellt stearinljus.

Det blir dop av alla odöpta och sedan konfirmation och första nattvarden för oss RCIA studenter och alla andra som beslutar sig för att deltaga i denna den längsta mässan på hela året. Det blir sent innan vi kommer hem på lördag kvällen men jag ser fram emot att äntligen bli upptagen i den Katolska kyrkan efter denna långa initieringsperiod.

3

March 2017
M T W T F S S
« Jan    
 12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728293031  

Top Clicks

  • None

I have had visitors from:

Blog Stats

  • 50,710 hits

Statcounter

wordpress com
stats

Bloggkarta

Jag har placerat min blogg i USAbloggkartan.se!