You are currently browsing the category archive for the ‘Att bo i USA’ category.

Jag har förmodligen skrivit om detta redan tidigare i min blogg men här är en uppdatering om Påsk i USA anno 2011. Trots att USA är ett av världens mest religiösa länder så är det förvånande för en Svensk att långfredag och annandag påsk här i USA är vanliga arbetsdagar. Eftersom nästan alla jobbar som vanligt blir det svårt att känna den där förväntan över långledighet som man alltid hade i Sverige. Påsken är man ju garanterad minst fyra lediga dagar i Sverige och oftast fyra och en halv eftersom de flesta företag gör skärtorsdagen till en halv arbetsdag. Med så många garanterade fria arbetsdagar så är det ju frestande i Sverige att lägga till ett antal komp eller semesterdagar och därmed kanske få en hel veckas ledighet.

För min del så slumpade det sig i år så att min lediga fredag (som jag har varannan vecka) i år föll på långfredagen (eller Good Friday som det heter i USA) och jag beslutade mig att ta en semesterdag på måndag. Sedan så blir det ju inte så mycket firande i övrigt a la Sverige eftersom traditionen inte är densamma när det gäller högtider och matfrosseri i USA som i Sverige. Jag försökte de första åren här att efterlikna lite av det som vi gör i Sverige med att laga speciella svenska maträtter etc men det blir för mycket jobb och kostar för mycket eftersom det i slutänden endast är jag som uppskattar de svenska maträtterna. Så i år gjorde jag inte ens en ansträngning till detta. Kanske blir det likadant med julfirandet vad det gäller maten i framtiden för under de år som jag har bott här har jag har lagat julmat i flera dagar för att sedan uppleva att julfirandet runt bordet är över på mindre än en halvtimme a la Amerikansk tradition eftersom Amerikaner inte tillbringar timmar runt bordet vid högtider så som vi gör i Sverige.

Karens lilla systerdotters dotter tillbringade långfredagen med oss och Karen hade gömt plastägg fyllda med godis och pengar överallt i huset och i Amerikansk tradition fick Brooke leta rätt på dessa ägg som ‘påskharen’ hade gömt lite här och där.

Annars så har vi planerat runt mer trädgårdsarbete. Igår var vi på jakt efter sten som vi vill lägga runt vissa rabatter för att undvika bortspolning av jord och mull när det regnar och av en slump så hittade vi då ett träd/buske kallad ‘Leyland cypress’ som vi funderat på att plantera i vår bakgård. Bakom vårt staket har tidigare funnits ett stort tomt fält som nu har ockuperats för lägenhetsbygge. Vi har därför funderat på hur vi skall kunna plantera något längs vårt staket som skärmar av både för ljud och insyn men har inte bestämt oss för vad.

Bambu var första förslaget för att det är billigt och växer oerhört snabbt. Det visade sig dock att det växer okontrollerat så vi la bambun åt sidan. Leyland Cypress var ett annat förslag men vi hade tills igår inte hittat något växthus som sålde dem. Igår hittade vi ett stort antal som redan var riktigt höga och som inte kostade för mycket. Vi åkte genast hem för att mäta hur många som vi skulle behöva men ringde sedan runt till andra växthus för att höra oss för om denna träd verkligen trivs här i varma Arkansas under sommaren eftersom detta skulle bli en ganska så stor investering trots att priset per träd var bättre än vi vågat hoppas på.

Till vår besvikelse så fick vi veta av ett annat växthus att just Leyland Cypress just nu lider av ett stort problem i Arkansas. Flera av dessa träd har drabbats av något slags virus som gör att barren blir bruna och faller av. Det var trist eftersom vi inte tror att vi kan hitta någon annan buske/träd som växer lika högs/brett och fort som just Leyland cypress (förutom Bambu).

Jag har aldrig tidigare haft intresse för trädgårdsarbete men det börjar faktiskt utvecklas till något som vi skulle kunna kalla en hobby. Att det dessutom är så arbetsintensivt är väl bara en fördel om man vill få lite motion i kombination med arbete.

Advertisements

När det snöar här i Arkansas så orsakar det problem som svenskar inte alls förstår. Först och främst, det ‘SNÖAR’ så vi kan inte åka till jobbet/skolan imorgon. Exakt, det är det där konstiga som vi läste i Kalle Anka tidningarna när vi var små. Knattarna blev så exalterade för att det snöade och de inte kunde gå till skolan.

Knattarna och Kalle som jag kommer ihåg det från mina Kalle Anka tidningar

Förstå problemet rätt. I denna delstat så kanske vi får detta väderförhållande 1-2 dagar per år i genomsnitt. Så pga detta finns det inte förberedelse för de problem som detta orsakar i trafiken. Bilarna har inga vinterdäck. Snöplogar och saltbilar finns inte i samma omsträckning som i Sverige. Folk här förstår inte någonting om att snö och is gör vägarna farliga och man måste sakta farten om man ger sig ut (och har 4-hjulsdrift, annars ska man inte ge sig ut alls).

Så detta är inget speciellt om man bodde i Sverige men pga omständigheterna så är detta allvarligt väder här. Jag hoppas att vår gode Guvernör Mike Beebe stänger alla delstatskontor imorgon. Detta väder skall ingen ge sig ut i. Asfalten är också så mycket halare här än i Sverige för den är hårdare och måste stå emot temperaturer som vi inte har i Sverige, ca 35 – 45 grader varmt. Denna typ av asfalt blir väldigt hal när det blir kallt så skratta inte för mycket åt människor här. Det kan inte jämföras med Sverige.

Med tanke på vad som hände i Tucson, Arizona är det ganska obehagligt att läsa att denna typ av politisk retorik har förekommit. Temperaturen i den politiska debatten behöver skruvas ner åtskilliga grader, åtminstone från Republikanskt håll. Jag skulle tro att Sarah Palin har slutgiltigt satt en käpp i sitt hjul mot Vita huset. Ett ‘race’ som hon aldrig skulle ha gett sig in i.

Har inte skrivit något på evigheter. Ingen speciell anledning, har bara inte känt för att göra det. Utan några större betänkligheter runt detta tänkte jag bara slänga in några betraktelser i anslutning till nyheter/events som är aktuella.

Stackars Carl-Henrik Svanberg. Ordförande i ett av världens största bolag kan man tydligen bli utan att vara perfekt på engelska. Lite ironiskt trots allt att det är ett Brittiskt bolag som han är Ordförande (President) i. Hade väl inte varit lika ironiskt om han hade kommit i det internationella rampljuset som Ordförande för Telia eller liknande. Inte var hans språkliga misstag speciellt allvarligt, det hade inte blivit lika uppmärksammat att använda uttrycket ‘small people’ om han inte hade gjort det med en tjock svensk accent. Om det inte hade varit för hans starka svenska accent så hade Amerikaner kanske trott att ‘small people’ var ett Brittiskt uttryck. Det var dock tillräckligt illa för att Jay Leno skulle göra en liten sketch om detta under öppningen av the Tonight show i går kväll.

Annars så tror jag som vanligt att nyheter uppmärksammas mer i Sverige och Europa än i USA även om det som är anledningen till nyheterna händer i USA. Tror att jag har fått mer frågor om Oljeutsläppet i Gulfen från Svenskar än något annat så jag antar att Rapport och Aktuellt rapporterar rikligt och utförligt om detta trots att det händer långt ifrån Sverige. Motsvarande situation, om ett oljeutsläpp skedde i Nordsjön, skulle förmodligen inte uppmärksammas alls i USA.

Jag på Destin Beach i Florida 2003

Visst är oljeutsläppet på nyheterna varje dag i princip men inte alls med samma fokus som en sådan händelse skulle ha haft i Sverige om den inträffat där. Det är dock en fruktansvärd miljökatastrof. Jag har bara varit nere vid Gulfstränderna en enda gång, 2003 men de vita stränderna längs med Atlanten i Florida, Alabama och Missisippi är det vackraste jag sett i strandväg. Kalifornien med sina bruna grovkorninga sandstränder kan inte alls konkurrera med den vita finkorninga sanden som man hittar där. Den vita stranden och det speciella ljuset man upplever längs stränderna i Destin är vackrare än exempelvis Skagen och nu har BP förstört detta.

Annars så pågår fotbolls VM för fullt och trots att USA är en av deltagarländerna och Sverige inte är med alls, så får VM liten uppmärksamhet här jämfört med Europa. Verkar nästan som att det skrivs och pratas mer om den där irriterande trumpeten än om matcherna. Hade tänkt försöka se USAs match idag men den gick ju så himskans tidigt att det inte blev av. Hoppas dock att de går vidare så att jag har något land att heja på när det drar ihop sig till kvarts och semi-finaler. GO USA.

Jag har varit dålig på att blogga på sista tiden men jag har funderat mycket på saker som jag skulle vilja skriva om. I stället för dagbok så skulle jag vilja skriva lite längre inlägg baserat på olika teman som alla har att göra med skillnader mellan Sverige och USA. För så ser man det som utlandssvensk, i alla fall jag. Det är enklare att lägga märke till skillnaderna även om kanske likheterna totalt sätt är fler.

Några av de teman som jag skulle vilja skriva om när det gäller skillnader mellan Sverige och USA är:

– Vardagskulturen, hur bemöter du dina medmänniskor. Den amerikanska charmen, rättframheten och den svenska tillbakahållna mentaliteten

– Religionen, den Kristna tron. Den nästan obefintliga i Sverige och den i vardagen ständig förekommande i USA

– Familjen och det Sociala livet. Den tydliga skillnaden mellan den svenska kärnfamiljen och den amerikanska utökade familjen

– Möjligheternas land och den personliga misärens land. Hur man här kan få allt som man bara kan drömma om i Sverige men hur lätt man också kan mista allt.

– Nyhetsbevakning. Den svenska objektiva attityden och den Amerikanska ´alltid tycka något’-attityden

– Klass skillnader. Hur tydligt detta märks i USA jämfört med Sverige och hur stora skillnaderna är jämfört med Sverige.

Jag hoppas på att kunna starta detta i nästa vecka. Vi ses då.

Det känns som att jag skriver om väder mer än något annat här på min blogg men det är nog för att det är så väldigt speciellt jämfört med Sverige. Här stannar samhället upp när rejält vinterväder inträffar och dagarna innan bunkrar alla upp med bröd, mjölk och ägg oavsett om man äter/dricker det.

Idag så begav jag mig till jobbet trots att jag var tveksam. Guvernören hade deklarerat ‘Inclement weather policy’ vilket innebar att vi delstatsanställda inte behövde komma till kontoret förrän 10:00. Kommer man efter 10:00 så pliktar man dock med samma tid som om man hade varit ledig tills dess man anlände till jobbet.

Snön föll rikligt för att vara Arkansas (den första snön vi haft i år) och jag var i ett möte i Högsta Domstolens byggnad då vi fick veta att vårt Departement stängde för dagen. Färden in till jobbet hade inte varit speciellt farlig men trots detta såg jag 6 stycken olyckor orsakade av människor som inte förstår att man inte kan köra 120 km/t på en motorväg som har issörja.

Tog denna bild från bottenvåningen av Högsta Domstolens byggnad under ett möte som jag väntade på som skulle starta

Färden hem var en av dessa då jag högt och tydligt i min bil bad till Gud att ta mig hem utan en olycka. Motorvägen (630) (går västerut/österut) var issörjig men också med isbark i körfälten vilket gjorde det till en väldigt orolig resa hem. 430 som är motorvägen som leder mig norrut mot Maumelle var i något bättre skick, i alla fall den första sträckan. När vi kom till 430-bron över Arkansas River så var jag orolig att jag skulle inte kunna köra uppför i isgatan men genom att hålla en låg hastighet hela vägen lyckades jag att komma över bron och upp på Maumelle Boulevard. När jag kom upp på Maumelle Boulevard efter 1 timmas resa (normalt tar det mig 20 minuter dörr till dörr från hemmet till jobbet); så pustade jag ut. Jag visste då att om något skulle hända, att jag körde i diket eller liknande, så var jag på ‘rätta’ sidan floden och kunde ‘gå’ hem om det ville sig illa. Det skulle säkert ta mig 2 timmar att gå hem från norra sidan av 430-bron men det är i alla fall möjligt. Jag hade mössa och handskar med mig.

Som tur är behövde jag inte göra detta. Den resterande sträckan hem var ganska odramatisk. Maumelle Boulevard var lugnare än vanligt och trafiken flöt på fint eftersom det hade börjat regna mer än snöa. Karen och jag åkte till Kroger för att ‘bunkra upp mat’ vilket vi egentligen inte behöver. Vi har ‘mat’ hemma så att vi kan överleva i 6 månader men Karen tycker inte det. Hon är kräsnare än jag är när det gäller saker som detta så när vi bunkrat upp på Kroger med läsk, godis, Chips lite kött och annat som vi kunde få tag på (Kroger var utan ström) så åkte vi tillbaks hem i tillförsikt att vi kan vara hemma imorgon.

Så här såg det ut utanför vårt hus. Det är mina bilspår in i garaget

Jag ville under inga omständigheter uppleva samma sak imorgon som idag så jag mejlade min chef om jag kunde jobba hemifrån imorgon (inte alls samma sak i USA som delstats anställd som i Sverige). Till min förvåning så svarade min chef JA, men sedan fick vi ett meddelande från Guvernören om att alla delstatsmyndigheter är stängda imorgon vilket innebär att jag inte hade behövt skicka min chef detta meddelande. Nu förväntas jag förmodligen arbeta när alla andra är lediga 😦

Jaja, förra veckan när jag tog sjukledigt (vilket är upparbetad ledighet här i USA), så var jag tvungen att jobba 4 timmar hemifrån trots att jag fick plikta med 9 timmars ledighet från min sjukbank. Inte särskilt rättvist kan tyckas. Jag trivs dock med mitt jobb här trots att jag tycker att det inte alltid är rättvist hur man måste plikta med ledighet vid alla tillfällen men sällan blir kompenserad när man jobbar längre än vad man är förväntad att göra det.

Det börjar nu närma sig 3-års jubileum av min emigration från Sverige och immigration till USA. Det betyder också att jag nu har möjligheten att söka Amerikanskt medborgarskap vilket jag kommer att göra. Jag känner till ett antal Svenskar som har bott här i USA i många fler år än jag har gjort och faktum är att de inte har blivit Amerikanska medborgare. Jag tycker det verkar lite konstigt eftersom jag tror att ingen av dessa personer planerar att flytta tillbaks till Sverige. Jag har inget emot deras beslut men jag undrar lite hur de funderar.

För min del känns det som det mest naturliga att bli Amerikansk medborgare eftersom det är här jag lever och planerar att leva resten av mitt liv. Man vet ju aldrig vad som händer men jag tror beslutet hade varit svårare om det inneburit att jag skulle behöva ge upp mitt Svenska medborgarskap. Kanske är det därför som dessa Svenskar jag tänker på har förblivit Svenska medborgare för det är ju endast 10 år nu som det har varit möjligt att ha dubbelt medborgarskap.

Sverige införde en lag för 10 år sedan som innebar att man inte förlorar sitt Svenska medborgarskap när man blir medborgare i ett annat land. Helt kristallklart är inte dessa dubbla medborgarskapslagar dock. När man blir Amerikansk medborgare skall man svära en ed som innebär att man avsvärjer sig trohet till något annat land. Det är dock inget ‘hårt’ beslut eftersom man inte behöver lämna in sitt pass eller liknande.

Jag känner att jag vill inte vara en andra-hands medborgare i det land som jag lever i. Jag är ju inte ens medborgare här, jag har ju endast rätten just nu att vistas i landet på obestämd tid. Det som bekymrar mig dock är restriktioner som att jag inte har rätten att lämna USA för en längre tid (även om jag inte planerar det) utan att förlora mitt uppehållstillstånd.

Jag kommer alltid att hålla på Tre Kronor

Jag kan inte heller inneha ett federalt jobb utan Amerikanskt medborgarskap och jag vill inte att det skall vara ett hinder för mig även om jag trivs bra med mitt nuvarande jobb. Man vet ju dock inte heller i dessa svåra ekonomiska tider om lagar kan ändras så att Amerikanskt medborgarskap krävs även för delstatliga jobb.

Jag kan inte heller rösta i några som helst val i USA. I Sverige så får ju utländska medborgare rösta åtminstone i kommunala och landstingsval efter ett visst antal år i Sverige.

Det finns inget som jag kan komma på som säger mig att jag inte borde bli Amerikansk medborgare. Förutom att det kostar ca 5000 kronor som jag i stället kunde använda för ett Sverigebesök eller för att jag måste ta ledigt från jobbet en dag för att åka tilll Memphis och ta fingeravtryck och en till dag för att åka tillbaks till Memphis för en slutintervju och test.

Själva medborgarskaps ceremonin (där jag får morsa på Guvernören för 3:e gången) kommer dock att hållas i Little Rock. Jag som normalt är en mycket sentimental person känner ingen sentimentalitet inför detta. Inte ännu i alla fall.

I denna artikel i Svenska Dagbladet berättas om en expedit i en tobaksaffär i Vällingby som blev rånad. Expediten försvarade sig och sköt rånaren som nu inte verkar allvarligt skadad. Expediten å andra sidan är åtalad för mordförsök.

Detta är ett väldigt tydligt exempel på skillnader mellan Sverige och USA. I USA har nog ägaren till de flesta s.k ‘convenient stores’ (närbutiker) en laddad hagelbössa under disken. Ve den rånare som kommer in, han får nog med största säkerhet en kulkärve i sig. Det vore högst osannolikt att butiksägaren eller biträdet i en affär i USA som värnar sig mot rån skulle bli åtalad för att skydda sig och sin butik.

Bilden av Homer Simpson 'lånad' på nätet

Likadant med en husägare som avslöjar en inbrottstjuv. Det skulle anses helt normalt att skjuta denne inbrottstjuv och den som försvarar sitt hem har inget att frukta i USA av rättsmakterna. Snarare betraktas den som försvarar sin egendom här i USA som en hjälte. Den skjutna rånaren eller inbrottstjuven bryr sig ingen om.

Skulle inbrottstjuven bli avslöjad och springa ut ur huset så kan det dock bli problem om man skjuter denne i ryggen och tjuven befinner sig utanför hemmet som försvaras. Har faktiskt hört poliser här säga att om den incidenten inträffar bör man släpa tillbaks tjuven in i huset innan man ringer polisen.

Så annorlunda är inställningen till detta i Sverige och USA. Jag känner till ett fall med en svensk som avslöjade en tjuv som försökte stjäla hans bil. Han övermannade brottslingen men blev själv åtalad för misshandel. Finns säkert massor med sådana exempel. I Sverige har man inte samma rätt att försvara sig själv och sin egendom som i USA.

Den artikel som jag länkade till skulle nog betraktas med stor skepsis här i USA om de kunde läsa den och amerikanerna skulle nog tycka att Sverige är ett märkligt land.

Vi fick ingen snö som jag skrev om i förra inlägget. Folk här i Centrala Arkansas var ganska irriterade på metrologerna som hade förutspått, varnat och ‘hypat’ för denna snöstorm som var på väg och därav blev intet.

Idag vaknade vi till nyheterna om jordbävningen på Haiti. Hemskt med alla omkomna människor och all förstörelse. Jag antar att det är närheten till katastrofområdet som gör att det uppmärksammas mer än normalt här i USA. Hade det hänt på andra sidan världen tror jag inte att vi hade hört lika mycket om det.

Vädret här är fortfarande mycket kallare än vad jag har upplevt mina tidigare vintrar i Arkansas med konstant temperatur under noll nattetid. I mars så blir det 3 år sedan jag flyttade hit. Känns som att tiden har gått väldigt fort.

Förväntningarna är höga nu att vi kommer att få en rejäl snöstorm så att vi kan stanna hemma i stugvärmen i stället för att ge oss iväg till jobbet. Jag har aldrig varit speciellt intresserad av väder men kanske är det för att jag är född och uppvuxen i Sverige. Vädret i Sverige är ju lika odramatiskt och blygsamt som Svenskarna.

Här i US and A och andra sidan så är vädret lika dramatiskt som en spännande västern film. Om det inte är tornados på våren och hösten så är det skyfall eller isregn som gör vägar ofarbara. Då kan man bara stanna inne och hoppas på bättre tider. Snö blir det inte så ofta eller mycket av så om vi nu skulle få det blir jag väldigt exalterad. Det är alltid lika roligt att se hundarna undra vad sjutton det där vita kalla är på marken.

Lustigt att vi nu också har en riktigt kall vinter för att vara Arkansas. Faktiskt skulle dessa temperaturer räknas som ‘riktigt’ kalla i Sverige också, i alla fall där jag kommer ifrån i Mälardalen. Men just nu så verkar Sverige ha det kallaste vädret på över 20 år samtidigt som vi har det kallaste vädret på 15 år. Det finns ju inget samband. Kall vädret i Sverige kommer ju in från Sibirien och vårt kalla väder är från norra Kanada. Två helt skilda kontinenter men det är ju närmare förstås mellan Sibirien och Kanada ju närmare man kommer norrut.

Vi hoppas på en snödag imorgon på samma sätt som jag läste om Knattarna i Kalle Anka som hoppades på en snödag när jag var liten. Då förstod jag ju inte varför de kunde stanna hemma från skolan om det snöade. Det förstår jag nu.

September 2018
M T W T F S S
« Jan    
 12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930

Top Clicks

  • None

I have had visitors from:

Blog Stats

  • 55,051 hits

Statcounter

wordpress com
stats

Bloggkarta

Jag har placerat min blogg i USAbloggkartan.se!
Advertisements